sábado, 27 de mayo de 2017

JAIME GARCÍA-TORRES NOS HABLA SOBRE SU NOVELA: "EL LECTOR DE SUEÑOS"

1) Este cuestionario lo leerán muchas personas, algunas no te conocerán. Preséntate a tus nuevos lectores.

Soy Jaime García-Torres Entrala, fiscal de la Audiencia Provincial de Granada, y escritor en los pocos ratos libres que me deja mi actividad profesional. El Aroma de Bitinia fue mi primera novela; y, pese a que en esta obra se continúa con la historia de la saga familiar, no es en ningún caso una segunda parte. El público puede adentrarse perfectamente en los pormenores del Lector de Sueños, sin ninguna dificultad, y sin necesidad de conocer detalles de la novela anterior


2) Dinos, lo más resumido que puedas, cuál es el tema central de tu novela, en qué tiempo se desarrolla y qué has querido transmitir con ella.

Es una historia trenzada, con tramas diversas, en la que se tratan temas universales e intemporales, como el amor, el desamor, el poder y la ambición, que son cuatro puntos cardinales que han estado presentes desde el inicio de la humanidad; y todo ello en un marco escénico apasionante, como era la ciudad de Gades en el siglo I a.C. Pero siempre partiendo de que la ambientación histórica es un elemento más y que, en ningún caso, resta protagonismo al tema de fondo, que no es otro que la búsqueda de la felicidad.

3) ¿Se ha publicado en papel o en digital? Dinos con qué editoriales y no dudes en poner su página web para que podamos conocerlas.

La novela se ha publicado en papel, con la editorial Miguel Sánchez, de Granada. Su página de contacto es http://edicionesmiguelsanchez.com. De momento, no se ha contemplado la posibilidad de publicar en digital, pero tampoco se descarta.

4) Los autores nos encariñamos con nuestros personajes. Háblanos de ellos y dinos cuál es tu preferido.

Todos los personajes de la novela son especiales para mí, pero destaca de entre todos ellos el esclavo Dionisio, el mentor de la familia Horacio, que representa todo el conocimiento clásico. Es, como dice el protagonista Marco Horacio, un anciano débil pero, a la vez, una fortaleza intelectual inexpugnable. Y a mí, personalmente, lo que más me atrae de la trama es la pugna filosófica que mantienen ambos, amo y esclavo, y que resulta emocionante.


5) Las ideas surgen como chispas, a veces nos vienen cuando menos nos lo esperamos. ¿De dónde partió la idea de escribir esta historia?

La historia de Roma es siempre apasionante, y es fácil encontrar en ella la inspiración, porque es nuestro antecedente histórico y el origen de muchas de nuestras costumbres y tradiciones, las cuales se entienden mucho mejor si se conoce la fuente de la que provienen. A mi me resulta curioso descubrir, por ejemplo, que un contubernio, que en época romana era una tienda de campaña militar destinada a alojar a ocho legionarios, hoy sirva para denominar un acuerdo con fines censurables. 

6) La novela histórica es un trabajo muy arduo. ¿Cuánto tiempo te llevó documentarte y recopilar todos los datos suficientes para desarrollarla? 

El proceso de escritura, cuando se usa un escenario histórico, como en este caso, suele ser prolongado, porque hay que destinar mucho tiempo a la documentación. Para El Lector de Sueños se ha empleado un año y medio aproximadamente entre documentación y escritura. Las fuentes bibliográficas que he usado han sido, principalmente, trabajos universitarios y tesis doctorales, referidas básicamente a la antigua Gades y el templo de Melkart, lugar en el que, según decían, reposaban los restos del mítico Hércules. Y para conservar el rigor histórico de la novela, todos los capítulos han sido supervisados por un historiador graduado en la Universidad Autónoma de Madrid, Héctor Manuel Vázquez Dovale.

7)¿Qué fue lo más anecdótico que te encontraste en esta documentación?

La obra se desarrolla primero en Roma, y después en Gades, ciudad que tenía una configuración totalmente distinta de la que conocemos hoy. Gades estaba formada por tres islas, Erytheia, Kotinoussa y Antípolis, y decían que era lo que quedaba del imperio sumergido de la Atlántida. Y, además, la zona que actualmente ocupan las marismas del río Guadalquivir, era un inmenso lago, el lago Ligustino, que permitía la navegación marítima desde Gades hasta, prácticamente, las puertas de Híspalis. Lógicamente, llevar a los protagonistas por estos escenarios novedosos, puede resultar muy atractivo para el lector.

8) ¿Por qué crees que esta novela merece ser leída?

Curiosamente, y pese a que la novela transcurre en el siglo I a.C., trata un tema universal, que es la búsqueda de la felicidad mediante la liberación de las cadenas que aprisionan nuestro espíritu. Y partiendo siempre de que toda novela pertenece al genero de la narrativa; y, como tal, debe tener un narrador, una o varias tramas, un tema de fondo y una ambientación. Si se quitase la escenificación, se podrían mantener perfectamente la trama y el tema de la novela, usando cualquier otro escenario, clásico o contemporáneo, y con los lógicos reajustes. Y ese es el aspecto que, a mi juicio, hace tan atractiva esta novela: el escenario histórico, pese a ser riguroso, no se superpone al resto de elementos de la obra.

9) Déjanos abrir boca. ¿Nos permites leer un trocito de ella? 

El trino melódico de las aves del jardín de Astarté y el lejano graznido de las gaviotas acompasaron con su reclamo la creciente luz del amanecer gaditano, provocando que me despertara lentamente, sin sobresaltos, y con la sensación de haber descansado plácidamente, pese a que mis angustiosas pesadillas de la noche seguían repitiéndose a diario y durante las primeras horas del sueño. 

La bella Anaid dormía plácidamente y no me atreví a despertarla. Al observar con detenimiento la belleza de su desnudez, el contorno de su cuerpo juvenil y la calidez de su expresión relajada, me reconfortó poder estar con ella. Le había prometido a la sacerdotisa del templo una sustanciosa suma de dinero, con la condición de que me reservara con exclusividad el cuerpo de Anaid. Por ello, al contemplar su perfil anaranjado por la luz del amanecer, me alegré de mi elección. Era la cuarta noche que pasábamos juntos, pero tenía la sensación de saberlo todo sobre ella. Su conversación cómplice, sus suaves y cálidas caricias, y el tono cadente de su voz, susurrándome al oído los misterios del amor, habían provocado en mí la agradable sensación de conocerla mucho más de lo que podrían dar de sí los escasos encuentros. En esas cuatro noches, y después de amarla, ya había tenido la ocasión de hablarme sobre su infancia en Gades, del temprano fallecimiento de sus padres, de sus juegos en las interminables playas de arena blanca con la compañía de su hermana pequeña Adama, y del acogimiento de ambas en la familia de su acaudalado tío Hyrum.

La noche había sido larga e intensa, y tuvimos tiempo para conversar, para reír y para amarnos sin pensar en el transcurso de las horas, seduciéndonos como dos amantes prisioneros recluidos en una sensual estancia. A las confidencias siguieron las risas, y a las risas los abrazos. Después, tras embrujarme con la mirada de sus negros ojos, se entregó a mí otra vez, con ardor y complacencia, como si yo fuese el único hombre sobre la tierra, hasta que, finalmente, caí en un profundo y cálido sueño. 

Con los primeros rayos de luz iluminando la estancia, acaricié su tersa piel para despertarla lentamente; abrió los ojos, me sonrió y me besó con sus dulces labios.

— ¿Ya te vas, romano?

—No, aún es temprano para marcharme. Y no quiero que me llames así, Anaid. Mi nombre es Marco.

—Marco el romano, pues…

—Con Marco es más que suficiente, gaditana —le dije, mordisqueando su oreja.

Anaid se giró, puso sus manos sobre mi rostro y me estiró la piel con delicadeza, como si quisiera borrar de mis mejillas y mis ojos las incipientes marcas que ya surgían sobre la piel, delatando mi edad.

— ¿Acaso soy mayor para ti, gaditana?

miércoles, 3 de mayo de 2017

MUSTAPHA BUSFEHA NOS HABLA SOBRE SU NOVELA: BABUCHAS NEGRAS.


1) Este cuestionario lo leerán muchas personas, algunas no te conocerán. Preséntate a tus nuevos lectores.

Me llamo Mustapha Busfeha García. Nací en Larache (Marruecos) en 1945, de padre marroquí y madre granadina. Estudié Ciencias Políticas y Económicas en la Complutense de Madrid, y me especialicé en Relaciones Internacionales y Derecho diplomático. Así mismo cursé estudios de Ciencias Sociales en la Pontificia de Salamanca. 

En paralelo a mi vida profesional, he colaborado en varias publicaciones de carácter cultural y formé parte del equipo de redacción de “Les guides bleus” (Editorial Hachette, Paris) para el volumen: “Marruecos” en su parte histórica,pronunciando también diversas conferencias sobre todode carácter histórico. Una vez alcanzada la jubilación me he dedicado a lo que es mi pasión: la investigación y la historia. Fruto de ello fue la publicación de mi primera novela: “La casa del cobertizo” y mi intervención en: “Dolor tan fiero” Relatos para Teresa de Jesús V Centenario, con el relato: “Edicto de gracia”

2)¿Cómo se llama tu nueva novela?

“BABUCHAS NEGRAS”

3)Dinos, lo más resumido que puedas, cuál es el tema central de tu novela, en qué tiempo se desarrolla y qué has querido transmitir con ella.

Si en “La casa del cobertizo” los temas centrales eran el amor y la amistad, en “Babuchas negras” lo serán el amor, (el amor siempre), a la persona, al ideal, a su lugar de nacimiento…), y la lealtad. La novela se desarrolla entre la segunda mitad del siglo XVI y la primera década del siglo XVII y la resumiría diciendo que es la persecución constante de un sueño, (¿qué es sino la vida?), por parte de sus protagonistas, pues no hay uno sólo en la novela. ¿En qué sueña el corsario El Hayani? ¿Cuáles son los sueños de los dos Felipes de la época? ¿Cuál es el anhelo del rey D. Sebastián? ¿Cuál es la meta de Ahmed Al Mansur? Y sobre todo ¿qué sublime utopía mueve al joven Diego de Guevara?

En “Babuchas negras” hay una representación de todo el orbe conocido, hay una diversidad ingente de escenarios, hay un mundo que gira con velocidad en torno a los navíos, en los campos de batalla, en los desiertos, en las cortes de Estambul,Madrid,Lisboa, o Marraquech. Y es un mundo que gira igualmente en los ojos de quienes miran, ojos azules, muy azules, ojos taimados, ojos inocentes, ojos traidores y ojos enamorados. En “Babuchas negras” no nos encontramos sólo con el relato de una historia, hay varias historias que van ensamblándose entre sí (espero que con coherencia y ritmo) hasta llegar a los finales parciales del libro, porque tampoco es libro de un sólo final.

4) ¿Se ha publicado en papel o en digital? Dinos con qué editoriales y no dudes en poner su página web para que podamos conocerlas.

La novela ha sido publicada por Ediciones Lacre perteneciente al sello editorial ÁLTERA. Existe en los dos formatos, papel y digital. En su versión digital se puede encontrar en EL CORTE INGLÉS y en ambas versiones en AMAZON, AGAPEA, LA CASA DEL LIBRO y algunas más…

5) Los autores nos encariñamos con nuestros personajes. Háblanos de ellos y dinos cuál es tu preferido.

Como ya expresé en una ocasión anteriorlos que nos dedicamos a este género de la novela históricasolemos mezclar personajes reales con aquellos nacidos de la imaginación del escritor. A lo largo de la narración encontraremos muchos personajes históricos como Sebastián de Portugal, el capitán Aldana, Felipe II y Felipe III, Abdelmalik, Ahmed Al Mansur llamado “el Dorado”, el corsario granadino Al Dugali, Mahmud Káti (el godo), Diego de Guevara, el “Príncipe Negro”... Entre los imaginarios hay que citar al corsario El Hayani (junto a Diego de Guevara, serán los personajes motrices de la obra), a Lucía hermana ficticia de Diego de Guevara, el granadino Alí Tuzani, amigo inseparable de Diego, Matías de la Iglesia, Yasmina … ¿Cuál es mi preferido? No sería uno sino cuatro; dos reales, me refiero a Abdelmalik (pudo haber sido el mejor rey de la historia de Marruecos) y a Diego de Guevara, personaje real, pero del que apenas se sabe nada en la primera etapa de su vida que yo me he permitido novelar.

En cuanto a los imaginarios El Hayani, corsario, pero a su vez agricultor, es todo un patriarca que aglutina en torno a sí la tierra y el mar, que jamás se casó para no ser infiel a esos dos amores pero que es capaz de apadrinar a unos chiquillos rescatados de las tierras andaluzas.

Otro personaje entrañable es Matías de la Iglesia que más tarde será conocido como Ismael Rondilla por ser la Rondilla de Granada el lugar en que se había criado y que según él, la crianza en esa zona enseñaba más que Salamanca y Al Qarawiyyin juntas.

Y por supuesto, aunque se me pueda acusar de “un brin chauviniste”, una gran protagonista de la novela es aquella verdadera escuela de convivencia de las tres culturas llamada Larache, ciudad de la que me siento muy orgulloso de ser hijo.


6) Las ideas surgen como chispas, a veces nos vienen cuando menos nos lo esperamos. ¿De dónde partió la idea de escribir esta historia?

Más que una idea que surge como chispa, que es lo que me ocurrió con “La casa del cobertizo”, en este caso ha sido un deseo imperioso de escribir sobre tres temas que me apasionaban desde hacía mucho. En principio, tenía el proyecto de escribir separadamente sobre cada uno de ellos, pero entonces, ahora sí surgió la chispa, se me ocurrió que podría hilvanarlos a través de un personaje que por haber participado en los tres temas sirviese de hilo conductor. Diego de Guevara era el idóneo puesto que está probada su presencia activa en dos de las tres empresas y cómo la primera parte de su vida es en la práctica desconocida…

Por cierto, antes de comenzar a escribir una sola palabra, ya tenía en mente el título: “Babuchas negras” y lo paradójico es que hasta la última hoja de la novela (pág. 581) no se sabrá el porqué de ese título.

7) La novela histórica es un trabajo muy arduo. ¿Cuánto tiempo te llevó documentarte y recopilar todos los datos suficientes para desarrollarla?

Terminé “La casa del cobertizo” en marzo del 2014 y comencé de inmediato con “Babuchas negras”, por lo que han sido tres años justos de trabajo. Encontré material suficiente que queda detallado al final del libro.

8) ¿Qué fue lo más anecdótico que te encontraste en esta documentación?

Es obvio que a medida que investigas vas topándote con hechos que hasta entonces desconocías. He vivido, por motivos laborales, en Marrakech durante algo más de tres años; habré pasado centenares de veces por un barrio llamado: “Riad al Zaitun” que, traducido al granadino, y digo bien al granadino, sería “Carmen de los olivos”. Me constaba que ese barrio fue creación de los andaluces que fueron concentrados en Marrakech y que serían la base del futuro cuerpo de ejército puramente andalusí. Lo que ignoraba es que la mayoría de ellos eran originarios de Órgiva y que cambiaron ese nombre del barrio por el de “Órgiva la nueva”

Otro hecho que me sorprendió fue el conocer la estrecha amistad que unió al “Príncipe Negro” y a Lope de Vega que incluso le dedicó poemas y una obra de teatro.

En lo que se refiere a la “documentación de campo”,en una visita que hice al lugar en que se dio una importante batalla descrita en el libro, quedé desconcertado por el hecho de que por donde corría un rio impetuoso con un considerable caudal que fue capaz de ahogar a decenas y decenas de personas, entre ellas un rey, no se viese hoy ni una sola gota de agua. Los restos de un puente siguen existiendo, pero bajo él, reina la sequedad más absoluta.

9) ¿Por qué crees que esta novela merece ser leída?

Reitero lo que comenté cuando respondí a vuestras preguntas sobre “La casa del cobertizo” Yo creo que toda novela merece ser leída porque como dijo Plinio y siglos más tarde se lo apropiase Cervantes, “No hay libro malo que algo bueno no tenga” Independientemente de que nos guste o no, siempre sacaremos algo que nos plazca o que tal vez desconocíamos. Mi hijo mayor suele decir que admira el oficio de escribir “porque el escritor a la hora de crear una obra se está entregando en la totalidad de su ser”, “está dando todo lo que tiene”. Estimo que sólo por eso merece que se le lea.

10) Déjanos abrir boca. ¿Nos permites leer un trocito de ella?

Pues mirad, así comienza “Babuchas negras”

CAPÍTULO I

En la Alcarria, por tierras de Guadalajara, en la vega del río Matayeguas, hay una villa llamada Lupiana y, cerca, entre frondosos bosques, se encuentra el monasterio de San Bartolomé.

Un anciano fraile lee su libro de rezos mientras camina fatigado por el elegante y magnífico claustro renacentista; cansado, se sienta, cierra el libro y, echada hacia atrás la cabeza, contempla el bellísimo artesonado de madera finamente tallada, así como los detalles labrados de forma primorosa sobre los arcos, ovas y rosetas; escudos de la orden que representaban al león bajo capelo, las hermosas imágenes de San Jerónimo, San Pedro, San Pablo, San Juan, la Virgen María. No se cansa de contemplar los riquísimos capiteles, así como sus exquisitas tallas entre las que se distinguen: cabezas de carneros, calaveras, grifos, angelillos…

El prior, pues del prior se trata, cierra los ojos dejando que su mente navegue entre los muchos pensamientos que se acumulan; hoy le han dicho por ejemplo, que en Mancera, allá por tierras de Ávila o Salamanca, que no estaba muy seguro a quién pertenecía ese pueblo, un tal Juan de Yepes, al que ahora llaman Juan de la Cruz, ha fundado un convento de la nueva orden del Carmelo descalzo en seguimiento probable de la ya famosa Teresa de Cepeda, aquella monja andariega que no cesaba, a pesar de los pesares, de fundar conventos carmelitas allí por donde pasaba, que parecía que no había fuerza capaz de detenerla. Aquella mujer, -pensó- salíase de lo común, y como toda persona cuya vida saliese de lo común habría de tener mucho cuidado con la Inquisición, más aún cuando se dice que es descendiente de judíos.

Pero en aquellos momentos lo que más preocupaba al prior eran las noticias procedentes de Granada. Aquella terrible tragedia de la guerra de las Alpujarras, una guerra sin cuartel de españoles contra españoles, estaba a punto de finalizar. Montañas y caminos, aldeas y pueblos ahogados en torrentes de sangre estaban despoblados. En el mes de septiembre de 1570 Don Juan de Austria, hermanastro del rey Felipe, el duque de Sesa, nieto del Gran Capitán, y el comendador mayor de Castilla Don Luis de Requesens designado por el rey como mentor de su hermano, bañaron en sangre y fuego todas las Alpujarras mientras daban caza a los últimos grupos de moriscos que hambrientos y desarmados se batían en retirada. El marqués de Modéjar, nieto del recordado Conde de Tendilla, que al principio casi había logrado sofocar la rebelión y que se vio en ocasiones forzado a actuar a veces con verdadera crueldad fue suspendido y relevado de sus funciones por ser “blando” con los moriscos según le acusaba ante el rey el presidente de la Audiencia el fanático anti morisco Pedro Deza. Todo hombre era pasado a cuchillo, las mujeres y los niños cautivados y luego distribuidos como botín entre los soldados. Los pocos moriscos que quedaban se refugiaron en las numerosas cuevas existentes con la esperanza de pasar inadvertidos para poder más tarde huir hacia las costas donde tratarían de pasar al otro lado de la mar.

- ¡Taponad bien las entradas! ¡Acumulad más haces de leña! ¡Mojad algo esa paja! –gritaban los capitanes de Requesens ante las bocas de las cuevas en las que sospechaban, o sabían por los espías y renegados, que había moriscos. 

Frente a las hogueras y al humo que asfixiaban a los perseguidos se situaban las tropas de Requesens; a medida que los sofocados moriscos asomaban para rendirse mataban a todos los hombres y dejaban sólo con vida a algún que otro anciano, a las mujeres y a los niños. Los vendían después como esclavos y por ser tantos, según le daban a conocer las cartas que al prior habían llegado, el precio era muy bajo. 



lunes, 10 de abril de 2017

ÁLVARO ARBINA NOS HABLA SOBRE SU NOVELA: "LA MUJER DEL RELOJ"

1) Este cuestionario lo leerán muchas personas, algunas no te conocerán. Preséntate a tus nuevos lectores.


Soy Álvaro Arbina, un joven de 26 años con la incertidumbre de un recién salido al mundo de los adultos, el laboral, el de la emancipación. Se acabó la universidad e intento abrir puertas sin mirar demasiado lejos. Ahora estoy centrado en la literatura, aprovechando esta oportunidad que se me ha brindado. Me gusta la sencillez, escribir, leer, ir al cine, salir a correr por el monte, dedicar mi tiempo a los seres queridos. Intento no desviarme de eso, a la larga es lo de verdad tiene importancia.

2) ¿Cómo se llama tu nueva novela?

La mujer del reloj, Ediciones B, 2016.

3) Dinos, lo más resumido que puedas, cuál es el tema central de tu novela, en qué tiempo se desarrolla y qué has querido transmitir con ella.

La mujer del reloj es una novela de carácter histórico, a caballo entre el thriller y el género policíaco, que transcurre a lo largo de los cinco años que duró la guerra de la Independencia (1808-1813). 

Lo que he pretendido con ella es hacer sentir a otros lo que yo a veces siento leyendo. El germen que me llevó a escribir, a embarcarme en una empresa tan sacrificada como esta. Es una fuerza superior a mí, que me gustaría poder transmitir a los lectores, poder hacerles sentir ese placer, esa seducción por un mundo y unos personajes. Una novela pageturner, como dicen los ingleses. Y me gustaría que, al final, tras la última página, sintieran un momento de suspense, de silencio. Ese momento en el que crees haber aprendido algo, que has reflexionado sobre lo que somos y sobre lo que nos rodea. 

4) ¿Se ha publicado en papel o en digital? Dinos con qué editoriales y no dudes en poner su página web para que podamos conocerlas.

Se ha publicado en ambos formatos con Ediciones B, en su colección histórica. 

http://www.edicionesb.com

5) Los autores nos encariñamos con nuestros personajes. Háblanos de ellos y dinos cuál es tu preferido.

Tal vez mi preferido sea Louis Le Duc, el antagonista de la novela. Porque ésta es una historia clásica, de héroes y villanos en la contraportada, y de tonalidades grises en las tripas de la novela. Después de tanto tiempo, el francés es un personaje que aún me sigue asustando.

Julián Aldecoa Giesler es el eje de la novela, el protagonista, nuestra mirada principal de lo que sucedió. Él es el puente que me permite unir dos épocas. Es, probablemente, la razón de que pudiera escribir esta novela sin perderme en arenas movedizas. 

Román Giesler, el mentor de Julián, Clara Díaz de Heredia, el contrapeso del amor…


6) Las ideas surgen como chispas, a veces nos vienen cuando menos nos lo esperamos. ¿De dónde partió la idea de escribir esta historia?

Realmente desconozco con exactitud el origen de La mujer del reloj. Creo que aglutina vivencias, aprendizajes, recuerdos y emociones que, de alguna manera, terminaron entrando en mí para quedarse. No es una historia concreta, tal vez sea la mía, y con esto no quiero decir que hable sobre mi vida. Sino que toda novela se basa en la historia desordenada e inconexa que lleva el escritor dentro. Él decide lo que emplea en la escritura. Él juega con lo que tiene. Al fin y al cabo, escribir es eso, cosechar lo sembrado en el pasado. Extraer lo que uno lleva dentro. Inspirarse en lo que existe para crear algo nuevo. 

7) La novela histórica es un trabajo muy arduo. ¿Cuánto tiempo te llevó documentarte y recopilar todos los datos suficientes para desarrollarla?

Dos años de escritura, compaginados con la universidad. Los primeros diez meses fueron de maduración de la idea y documentación, que va ascendiendo en grados de profundidad, hasta alcanzar la verosimilitud y realismo para construir un mundo autosuficiente, que transporte al lector a principios del siglo XIX. Bebí de todo tipo de fuentes, descubriendo que algunas eran más efectivas que otras. Al fin y al cabo, era mi primera novela, y tenía que exprimir al máximo mis capacidades como autodidacta. Los libros de historia sirven para entender la época desde una perspectiva global, pero al mismo tiempo ofrecen los matices y detalles necesarios para adoptar diferentes puntos de vista, con sus contradicciones y complejidades, que explican realmente lo que sucedió entonces. Sin embargo, para escribir una novela uno necesita introducirse en el ambiente, mirar a través de la gente que entonces vivió, caminar entre ellos, entre sus calles y paisajes. Para ello es necesario leer mucha literatura. Y yo retomé muchos de los libros que me habían marcado siempre: aventuras de Pérez Reverte y Ken Follet, clásicos de la literatura… Pero la lectura era diferente, ya no consistía en el puro entretenimiento. Era un análisis, un intento de leer entre líneas, de descifrar los pilares que sostienen una novela, los trucos de aquella magia, de aquella pasión que generaban en mí. 

8) ¿Qué fue lo más anecdótico que te encontraste en esta documentación?

El episodio de la isla de Cabrera, el que dicen fue el primer campo de concentración de la Historia. Allí fueron hacinados más de catorce mil prisioneros franceses. Al final de la guerra sólo quedaban tres mil. No es sencillo encontrar información de lo que sucedió en esta isla prisión, desconocida para muchos; parece enterrada por los que construyeron la Historia.

9) ¿Por qué crees que esta novela merece ser leída?

Prefiero que antes de escucharme a mi hablar fuera de la novela, intentando venderla, se pregunte a otro que la haya leído. La promoción es indispensable para sobrevivir en este mundo, pero un autor no debería hablar fuera de la novela. Su territorio está acotado. Es ese. Las páginas entre las tapas donde va inscrito su nombre. 

10) Déjanos abrir boca. ¿Nos permites leer un trocito de ella? 

Prólogo del La mujer del Reloj:

La habitación está vacía. 

Sólo hay un escritorio de nácar, en el centro, con varios cartapacios de cuero perfectamente ordenados, con un cenicero, una caja de cigarrillos, un candil, un tintero y una araña de cristal como pisapapeles. Sólo hay un sillón tapizado, una alfombra exótica, dos vitrinas llenas de objetos de oro y plata, varios cuadros y una escultura de origen griego. Sólo hay cuatro paredes, iluminadas por candelabros y cubiertas por cortinaje y un frisón de madera tallada.

Sólo hay un hombre, sentado sobre el sillón tapizado y con un cigarro humeando en la mano. 

Sólo hay un hombre, con el rostro oscuro, envuelto en tinieblas, velado por halos de humo que se suspenden en el aire. Sólo hay un hombre, un hombre que vaga a la deriva, un hombre que cree haber perdido el alma.

Sus ojos, antaño intensos y bellos, carecen de brillo, y yacen hundidos en el abismo de la desesperanza. Su mirada busca un anhelo, y se posa en la luz de un candil cercano, en un extremo de la mesa. Sus haces amarillentos parecen aliviar su mente, envolviéndola en un manto cálido y haciéndola viajar en el tiempo, muchos años antes, al origen de sus recuerdos, los recuerdos de la historia que le ha llevado a una habitación vacía…






jueves, 30 de marzo de 2017

CAROLINA MOLINA NOS PRESENTA SU NOVELA: CAROLUS

1) Entre tu primera novela «La luna sobre la Sabika» y la última «Carolus», salida recientemente, han pasado quince años, qué crees que ha cambiado en el mundo del libro desde entonces. 

Ha cambiado mucho, tanto que se puede decir que ha habido una revolución del sector editorial. El libro electrónico, la piratería, la autoedición y la crisis económica y de valores que han llegado después han afectado al mundo del libro. La oferta es muy grande, no siempre esto quiere decir que sea mejor, pero hoy con todo este negativismo que vemos en librerías y editoriales hemos unido fuerzas y ahora me parece que los escritores están más unidos que nunca y con un proyecto común. Las redes sociales han dado voz a todos ellos y ahora sabemos qué es lo que nos preocupa.

2) Cuéntanos qué o quién te impulsó a escribir. 

No lo sé muy bien. De pequeña tenía dificultades con aprender a leer y yo misma me encerraba en mi cuarto a practicar. Mi primer libro fue «Mujercitas» y me impresionó el personaje de Jo March. Un buen día mi padre compró una máquina de escribir, una Olivetti del 68 que aún conservo. Tendría yo nueve años, empecé a aporrearla y me di cuenta de que era muy sencillo escribir historias como hacía Jo. Fue algo instintivo, ya nunca más me separé de la Olivetti y luego del ordenador.

3) ¿Cómo se llama tu nueva novela?

Se llama «Carolus » con el subtítulo: «En el Madrid de Carlos III nada es lo que parece»

4) Dinos, lo más resumido que puedas, cuál es el tema central de tu novela, en qué tiempo se desarrolla y qué has querido transmitir con ella.

Cuenta la historia de dos hombres granadinos, Lorenzo de Elvira y Gil López que tienen que huir de Granada y de dos burgalesas, la marquesa de Valdivielso y Dorita que salen de su ciudad para llegar a Madrid. Ambas parejas coinciden con la proclamación de Carlos III como rey de España. A lo largo del reinado de Carlos III estas dos parejas sufrirán mucho cambios, divertidos, diferentes e inesperados. Carlos III es uno de los personajes centrales pero también lo son Madrid y Granada como ciudades que describo con su imagen del siglo XVIII y en donde recreo la vida cotidiana de ese momento.

5) ¿Se ha publicado en papel o en digital? Dinos con qué editoriales y no dudes en poner su página web para que podamos conocerlas.

Se ha publicado por Ediciones B, también en digital. http://www.edicionesb.com/catalogo/libro/carolus_4354.html

6) Sigamos con tu experiencia como escritora, cuéntanos qué técnicas o trucos usas para escribir tus novelas. ¿Eres de las que se documenta exhaustivamente, de los que lo tienen todo bien atado antes de escribir o prefieres la espontaneidad?

Un poco de todo, el principio siempre tiene que estar bien atado, con una estructura histórica que te sirva de guía pero luego los personajes toman forma y se rebelan, esto es totalmente cierto, a veces no sabemos cómo va a transcurrir la historia hasta que no te pones a escribir. Escribir en una profesión en la que adquieres experiencia con la disciplina pero también necesitas de inspiración pues es, por encima de todo, creatividad.


7) Preséntanos a tus personajes preferidos. ¿De cuál de ellos te has enamorado?

Entre los personajes ficticios están las dos mujeres, la marquesa de Valdivielso y Dorita, que son contrarias en todos los conceptos. Una es frívola y la otra es pura razón y responsabilidad. Ambas me resultan muy cómicas. Pero el personaje que más me ha encandilado es Carlos III, tiene una personalidad apasionante que desconocía que tuviera.

8) Las ideas surgen como chispas, a veces nos vienen cuando menos nos lo esperamos. ¿De dónde partió la idea de escribir esta historia?

Me sentía presionada por mi entorno, querían que escribiera sobre Madrid y buscando lo mas madrileño que pude, que era la fuente de La Cibeles y la Puerta de Alcalá, di con Carlos III. Encontré grandes posibilidades literarias en recrear su vida y los acontecimientos que tienen lugar en su reinado, varios de ellos con Granada como protagonista, como las falsificaciones de Juan de Flores o la catalogación de las Antigüedades Árabes de España.

9) ¿Por qué crees que esta novela merece ser leída?

Todas las novelas merecen ser leídas, pero esta aporta una originalidad a las mías anteriores y es su carácter picaresco y desenfadado. Está escrita para que podamos sonreír sin que por ello dejemos de disfrutar de una novela histórica.

10) Déjanos abrir boca. ¿Nos permites leer un trocito de ella? 

« Se levantaba el monarca a las seis menos cuarto avisado por su ayuda de cámara, fuera el día lluvioso, cálido o gélido, fiel siempre a sus costumbres de no alterar las horas.

Acompañado de su médico, de su boticario y cirujano se lavaba sus partes visibles y dejaba vestirse por sus sirvientes, siempre con buen ánimo y con algún chascarrillo, si era necesario. Sus trajes eran invariablemente del mismo color o muy parecido para facilitar la elección, si acaso y si la situación lo exigía, introducía el sastre algún botón de preciosas piedras, pero no más. Siempre iba con gorro, más no dentro de palacio, con peluca sí. Y así ataviado se desayunaba dos jícaras de chocolate, que era gran vicio el que tenía.

Lleno el estómago pasaba a oír misa y al terminar las confesiones, ya eran quizás las siete, momento para visitar a sus hijos y esposa, ahora más relajada y vestida para ser vista por todos. 

El encuentro le animaba a empezar la tarea regia, que era siempre de ocho a once y muy concentrado se dedicaba a España desde su gabinete, bien hablando con los ministros o con los consejeros o con ambos. Y si estos se desmandaban en el habla o demoraban las contestaciones no lo permitía, porque había que seguir el orden de las cosas, aunque fueran importantes porque más relevante era el tiempo que marcaba el reloj.

Después prefería hablar con el Príncipe de Asturias, su hijo, que aunque no muy avispado necesitaba apoyo moral para, seguidamente, pasar a recibirlo él por su confesor, fray Joaquín Eleta.

Tanta actividad le daba mucha hambre pues aunque flaco desde la niñez tenía robusta el alma y tanta reflexión le consumía la esencia de los alimentos desde por la mañana.

Así que llegaba el medio día y se producía el espectáculo. Cierto era que no le gustaba tanta payasada pero a los súbditos hay que tenerlos contentos y como se divertían…qué le costaba a él seguir la moda. 

Le ponían un huevo, lo primero, pasado bien por agua. Un lacayo le entregaba una cucharilla reluciente y con ella clic clac, clic clac, daba golpecitos muy certeros a lo largo de la cáscara hasta conseguir introducir la cucharilla en sus tiernas carnes haciéndolo más famoso que el que fuera de Colón. 

Desde el primer día en que lo realizara los lacayos, criados, consejeros y allegadizos que tenían obligación de estar presentes le aplaudieron con sumo gusto la extravagancia, tomando como costumbre tamaña estupidez cada día del año. El pobre monarca, al que no le gustaba nada tanta pérdida de tiempo, se conformaba al menos con servir de distracción a sus muchos hijos y consentía, como padre benévolo y hacedor.

─Qué poder tiene un solo huevo…─reflexionaba─ ¿Veis, querida Amalia? ¡Con qué poco se conforman! ¿Pues no me agradecerán más adelante que les limpie las calles y les levante monumentos a la sapiencia ilustrada? »

viernes, 24 de marzo de 2017

TEATRO GRAN CAPITÁN


Granada, 25 de septiembre, 1927.

El friso de la cornisa que remata la cabecera del templo del monasterio de San José junto a otras cubiertas anexas del mismo convento, por dicha idénticas a las que vemos en nuestros días, nos revelan incontestablemente que este combate pugilístico tuvo lugar en la fecha arriba mencionada justo en el vecino teatro Gran Capitán, hoy desaparecido y por entonces con ocho años de andadura desde la fecha de su inauguración, en junio de 1919. Dado que nunca llegó a techarse el núcleo del aforo central reservado al patio de butacas con una cubierta de fábrica estable, imágenes como ésta de algunos de los espectáculos celebrados en su interior dejaban perfectamente visibles parte de los edificios próximos de más altura como los situados en la inmediata plaza de las Descalzas. El alveolo que había dejado vacío el deplorable desmonte y desmantelamiento de la Casa de los Córdova de esta su originaria ubicación fue aprovechado rápidamente por el nuevo propietario del histórico inmueble, don Ricardo Martín Flores, para acrecentar con este nuevo coliseo sus conocidos negocios en nuestra capital destinados al ramo del ocio y, sobre todo, a la explotación comercial del más innovador y prometedor de los espectáculos de nuevo cuño como el del cinematógrafo, ya iniciada por este mismo empresario en 1914 con la construcción del cine Regio en la vecina calle Escudo del Carmen. Por lo que respecta al origen, ciertamente poco infausto, de este nuevo teatro se encuentra igualmente complicado en la vorágine de una crisis que estalló en nuestra ciudad al comienzo de ese mismo año que lo vio nacer, los turbulentos y luctuosos sucesos de febrero de 1919. Al promotor y padre de la criatura, el señor Martín Flores, cuyos cargos y militancia política le habían costado el saqueo de su cine Regio en lo más crudo y violento de los motines de dicho mes, no se le ocurrió otro medio de congraciarse con las desempleadas e iracundas masas obreras que hacerse con la propiedad del antiguo y deshabitado inmueble con vistas a ésta y a otras miras de aprovecho lucrativo más personal. Por una parte, con el noble propósito de aliviar el paro gracias a las obras que supondrían la demolición del antiguo caserón y su sustitución por nuevas edificaciones así como, un vez perpetrado semejante atropello justificado por tan loable intento, con el de permitir a su benéfico promotor y patrón el disfrute de un nuevo local justo en esta zona del centro entonces tan revalorizada gracias a la proximidad de la reciente Gran Vía. En una estrategia hábil y rápida de hechos consumados, la operación pasó a vías de hechos y, por descontado, de derechos con el resultado visible que, pasados ocho años y en temporada casi estival, vemos recogido en el plano de la fotografía, por cierto algo diferente a lo que nos han transmitido referencias e incluso descripciones dedicadas a este teatro tan sui generis. De las peinetas decorativas que jalonaban toda la fachada expuesta a lo largo de calle Sierpe no aparecen restos visibles en la imagen ni, por supuesto, del envés de parte de su cara externa, muy cuidada y monumental en sus accesos, datos todos estos aportados por D. Salvador M. Arias Romero en su documentada monografía dedicada a las salas de cine de nuestra ciudad. Mucho más rudimentario y sin las dimensiones y calidad señoriales de la embocadura de su escenario, blasonada con las mismas armas que durante tantos siglos ostentó la fachada del palacio de los Córdova, la fotografía solo capta los elementos más usuales y corrientes en esta suerte de competiciones deportivas como son los combates de boxeo que no requieren tanto envoltorio ni tramoya teatral. A semejante fin el aire circense de este establecimiento descubierto se prestaba de la mejor manera y no está de más señalar esta circunstancia porque es precisamente en este capítulo de lo estrictamente deportivo donde estriba en gran medida el valor documental de la fotografía. Así como de espectáculos de masas más tradicionales sí que tenemos cumplida y extensísima noticia, como son los toros u otros actualmente casi extintos como las peleas de gallos, del boxeo a penas contamos en nuestra ciudad con testimonios gráficos que, de aparecer en tan tempranas fechas, suponen un documento verdaderamente valioso para ilustrar la historia de todo el deporte profesional practicado y desarrollado en nuestra ciudad. El hecho de contar, además, con el dato seguro de la fecha en que fue tomada la fotografía proporciona una felicísima ayuda para glosar de un modo breve pero seguro este raro episodio que ofrecemos inserto en nuestra colección fotográfica. En la casi preceptiva consulta a números de prensa publicados ese mismo día nos sorprendió vernos inmersos en un domingo de septiembre tan granadino como el del último mes del nuevo otoño que traía detalladas y fervorosas columnas consagradas a la procesión de la Virgen que iba a tener lugar esa misma tarde. Con ocasión de la coyuntura festiva abundaba la publicidad de cines y teatros en programaciones de muy diverso género desde espectáculos de zarzuela enmarcados en ventanas publicitarias de cierto tamaño y cuidado ribete hasta otros muchos redactados con estudiado disimulo en tipografía muy discreta y acompañados de una lacónica reseña de sus títulos y horas de programación, como era esperable, mucho más tardías de lo habitual. En el teatro Gran Capitán con anterioridad a lo que hoy día se llamaría la sesión pícara, iban a librarse en el cuadrilátero que vemos en la imagen dos primeros combates entre amateurs granadinos, sin más precisiones, como preliminar al plato fuerte de la velada, un enfrentamiento entre el campeón de España amateur de los welter, el púgil alicantino Juan Pastor Catalán, flamante deportista olímpico en la reciente edición de París de 1924, y un tal Ubeda, presentado como campeón del cinturón de Madrid. Hemos buscado alguna fotografía de los contendientes, especialmente del más conocido de ellos, pero no hemos dado con ninguna para identificar, en la medida de lo posible, si uno de los púgiles retratados correspondía a la de estos nombres. No obstante, en el mismo suelto anunciador del evento sí que aparece un nombre muy popular por entonces, el del campeón nacional de peso pluma, Ricardo Alís Ortiz, casi un ídolo nacional entre los aficionados a este deporte que pocos días después iba a pelear en nuestra ciudad sobre este mismo ring en lo que parecía una exhibición o gira nacional tras su sonada tournée por los estadios americanos. Pero, sin dejar esta misma jornada cuyos lances deportivos ha perpetuado este raro cristal, abrimos aún más esta curiosa ventana de la gaceta deportiva local con otras noticias sobre el mismo deporte igualmente previstas para ese mismo día en el contexto de lo que parece, como lo llamaba la prensa deportiva, un auténtico festival pugilístico. De uno de los tres combates organizados en un local desmontable llamado Teatro Circo, muy probablemente ubicado en el Humilladero, iba a proclamarse campeón de Granada en esta disciplina Eugenio y Luis Mirón cuya trayectoria, por otra parte, desconocemos. Sí que queremos citar otro nombre de ese mismo cartel, el del boxeador granadino Fernando González Jeromo, que en este último recinto iba a medirse con otro conocido campeón lusitano casi al mismo tiempo que se ventilaban estos rounds en el seno descubierto del teatro Gran Capitán. Suponemos que el avispado empresario de esta arena polivalente, el D. Ricardo Martín, alias el Merengue, había contraprogramado a esa hora sus tres combates para restar o repartirse la numerosa afición que podía concurrir entre los aficionados de nuestra ciudad a ambas peleas vespertinas de tanto tirón por entonces como bien revela la afluencia visible en la foto. Por pura casualidad, el mismo número de El Defensor, a pocos centímetros de estos deportistas nacionales y locales estampaba el nombre de una celebridad internacional de este mismo deporte, el francés Georges Carpentier, que acompañado de otros ases del celuloide, hoy míticos, Douglas Fairbanks y Harold LLoyd, en cuyos films había hecho algún cameo, realizaba una visita a Granada casi de incógnito y destapada, como sin querer, por el dueño de unos almacenes de la calle Reyes donde firmarían algunos autógrafos. El empresariado de nuestra ciudad, por lo que se ve, hilaba muy fino en la promoción y propaganda de sus negocios y comercios. 

DÍDIMO FERRER.





viernes, 17 de marzo de 2017

CRÓNICA DE LA RUTA SOBRE "CAROLUS" DE CAROLINA MOLINA

El día 11 de marzo a las 10.30h de la mañana, comenzamos la ruta por los escenarios granadinos de la novela histórica «Carolus» de Carolina Molina, recientemente publicada por Ediciones B. 


Carlos III, uno de los personajes centrales del libro, compite con Lorenzo de Elvira y Gil López, los dos granadinos de esta divertida historia. Gracias a ellos conseguimos elaborar un itinerario interesante y bastante desconocido ambientado en el s. XVIII, sus costumbres y curiosidades.

El siglo de las pelucas y de los cortejos, de los tontillos y el lunar de terciopelo, se apoderó de las calles de Granada. Desde la Plaza de Mariana Pineda comenzamos a recorrer un periodo muy desconocido de esta ciudad, el de la Ilustración, momento histórico en el que aún quedaban restos de viejos monumentos, como el castillo de Bibataubín y la puerta cercana de la que tomó su nombre. 

En la Rondilla de Granada, es decir, en los alrededores de la Plaza del Campillo, por donde aún pasaba el río Darro y se encontraba la Puerta de la Rambla, luego llamada del Rastro y finalmente Puerta Real, imaginamos cómo era la vida de los actores y actrices que representaban en el coliseo cercano. 

Antes de llegar a la Plaza de Bib Rambla ya conocíamos a Carlos III y a su esposa María Amalia íntimamente, con sus costumbres diarias y peculiaridades. El niño rubio que sostenía Isabel de Farnesio, su madre, en este cuadro se hizo hombre e impulsó la modernización de las ciudades dando alas a los mejores arquitectos del momento. Las calles se iluminaron, se sanearon, se embellecieron.


Carlos III fue proclamado rey en Granada un 20 de enero de 1760 y al llegar el momento de la tremolación de la bandera frente a la Casa de los Miradores en la Plaza de Bib-Rambla, con el consabido « ¡Silencio! ¡Silencio! ¡Oíd!» se convirtió también en rey granadino.

Para este rey madrileño pero forjado en experiencia italiana no le era desconocido el carácter andaluz. Que se sepa vivió unos meses en la propia Alhambra junto a sus padres buscando la serenidad de espíritu que le faltaba al gran Felipe V, su progenitor. Tal vez por eso amparó con gran entusiasmo el catálogo de las Antigüedades Árabes de España en donde ilustraron las bellezas arquitectónicas de la Alhambra.

Bajo su reinado tuvo también lugar uno de los hechos más vergonzosos de la arqueología española: las falsificaciones de los hallazgos romanos en el Albayzin. En la ruta se recordó a Juan de Flores y el juicio que terminó en Plaza Nueva con la destrucción de todo lo hallado, pues duda había de diferenciar lo real de lo falsificado.

Por el bosque de la Alhambra, Carolina Molina, fue alternando curiosidades con costumbres del s. XVIII, llegando ya al Carmen de los Mártires en donde era obligada una foto de grupo junto a Carlos III, es decir, Carolus.




domingo, 5 de marzo de 2017

PRESENTACIÓN DE "CAROLUS" Y RUTA HISTÓRICO LITERARIA


CAROLINA MOLINA, NUESTRA QUERIDA CODIRECTORA Y VICEPRESIDENTA DE NOVELHIS, PRESENTARÁ EL PRÓXIMO JUEVES, 9 DE MARZO, A LAS 19:30, EN EL CUARTO REAL DE SANTO DOMINGO SU NUEVA NOVELA: "CAROLUS". 
EL SÁBADO 11 DE MARZO GUIARÁ UNA RUTA POR LOS ESCENARIOS GRANADINOS DE "CAROLUS". 
¡ESTÁIS TODOS INVITADOS!

NOVELHIS.






martes, 28 de febrero de 2017

LA BATALLA DE CERIÑOLA

Un artículo de Alejandro Ronda, licenciado en Geografía y autor de “El falso caballero”.

En el marco de la Segunda Guerra de Nápoles entre Francia y la Monarquía Hispánica, Luis de Armagnac, duque de Nemours, había arrinconado a Gonzalo Fernández de Córdoba, el Gran Capitán, en la ciudad costera de Barletta, al sur de Italia.
Corría el año 1502 y los españoles estaban en clara inferioridad numérica, por lo que, mientras esperaban refuerzos, se dedicaban a realizar correrías, escaramuzas y duelos individuales entre sus caballeros y los de los franceses. Una sucesión de pequeñas victorias españolas permitió la llegada de 600 jinetes y 2.000 infantes gallegos y asturianos y, posteriormente, 2.000 lansquenetes, mercenarios alemanes, enviados por Maximiliano I, incrementando la fuerza española pero creando una situación casi insostenible en la ciudad debido a la escasez de provisiones. El 26 de abril de 1503 el consejo de guerra decidió salir a campo abierto en busca de un enfrentamiento directo con los franceses, algo con lo que Gonzalo tenía sus reticencias, ya que aún estaba en inferioridad numérica con el ejército del duque de Nemours. Finalmente, el Gran Capitán resolvió trasladarse al cercano pueblo de Ceriñola, situado en una colina y por tanto de fácil defensa, pero en la que había una guarnición francesa.

El traslado se hizo al día siguiente bajo el abrasador sol de Apulia, lo que provocó el rápido cansancio de la infantería, sobre todo la alemana, y el consecuente retraso en la marcha. Entretanto, las noticias de la temeraria acción llegaron a Canosa, a medio camino entre Barletta y Ceriñola, donde acampaban los franceses, y Nemours ordenó salirles al paso. Para acelerar la marcha, Gonzalo dictaminó que cada caballero llevara consigo a un infante en su caballo, algo que contravenía el honor de estos, pero que el Gran Capitán solventó dando ejemplo él mismo. 

Aquella decisiva acción dio tiempo para mejorar la defensa que ofrecía la colina de Ceriñola, repleta de viñedos, con la construcción de un foso y un muro y la colocación de numerosas estacas justo antes de la llegada del gran ejército francés.

En la tarde del 27 de abril de 1503 ambos ejércitos se dispusieron para la batalla.

En la vanguardia francesa formaban 800 hombres de armas, al mando del duque de Nemours. Tras ellos iban 3.500 piqueros suizos mercenarios, al mando de Chadieu, seguidos inmediatamente por unos3.000 o 3.500 infantes franceses, gascones principalmente. Finalmente,detrás de todos y orientada hacia el flanco izquierdo, estaba la caballería ligera, unos 1.100 hombres al mando de Yves d’Alègre. Esta disposición en grandes bloques, con un claro protagonismo de la carga frontal de caballería y gran número de mercenarios, indicaba una táctica aún anclada en la Edad Media, que sin embargo contrastaba con el gran número de artillería, 26 piezas colocadas delante de la infantería, y su calidad, la más avanzada de Europa. En total unos 8.500 o 9.000 hombres.

Por su parte, Gonzalo colocó a sus arcabuceros, con los que contaban en gran número para la época, en dos grupos de 500 hombres en primera línea y protegidos por el foso. Tras ellos, en el centro, los 2.000 lansquenetes; y flanqueando a estos dos grupos de infantería española de algo menos de 2.000 hombres cada uno. En las alas se dispuso a sendos grupos de 500 jinetes ligeros cada uno y sobre la colina a las 13 piezas de artillería junto a los algo más de 600 hombres de armas capitaneados por el propio Gonzalo, lugar desde el que podía visualizar la totalidad de la batalla que estaba a punto de desatarse. Alrededor de 6.500 hombres en total, con lo que la inferioridad numérica era patente, sobre todo en caballería pesada, el arma que había definido la guerra europea hasta aquel entonces.

Sin demasiados preámbulos dio comienzo la batalla con la brutal carga de los hombres de armas franceses,lanzas en ristre,que,sin embargo,se vieron frenados bruscamente por las descargas de artillería y arcabuces españolas y por las defensas de estacas que se habían preparado a tal efecto. Tras muchas bajas, los franceses lograron reagruparse y trataron de ganar el flanco derecho, intentando encontrar una brecha por la que cargar, hasta que nuevamente, ahora de forma definitiva, fueron repelidos por los arcabuceros. 

En aquel instante los carros de pólvora españoles estallaron sin que el motivo haya quedado del todo claro, pero dejando inutilizada a la artillería para el resto de la batalla.

Tras el desastroso ataque de la caballería, Chandieu ordenó avanzar a sus suizos y al resto de la infantería, que no sin sufrimiento lograron poner en peligro a la vanguardia española. Es entonces cuando Gonzalo manda replegar a los arcabuceros al tiempo que cargaron los lansquenetes, frenando en seco a los afamados suizos, que fueron inesperadamente rodeados por los hombres de armas bajo el mando de Gonzalo. Las líneas suizas fueron colapsadas y la moral de todo el ejército se derrumbó, comenzando una huida sin orden hacia el campamento. El Gran Capitán ordenó entonces a todas sus tropas salir de las posiciones defensivas y cargar contra el enemigo, quedando los españoles dueños del campo de batalla.

3.700 franceses cayeron aquella tarde, incluidos el duque de Nemours, Chandieu y gran cantidad de caballeros, y 800 fueron hechos prisioneros, y hubieran sido muchos más si la noche no hubiera estado tan cercana. A estos hay que sumar los 300 hombres de la guarnición francesa del castillo de Ceriñola que se rindieron al día siguiente. Por su parte, las bajas del ejército español fueron escasas, apenas unas 100. Una victoria aplastante y sin paliativos. 

Más allá de las inmediatas consecuencias de la batalla, como fue el repliegue francés y la toma de la iniciativa de la guerra por parte de los españoles, Ceriñola marca el inicio de una nueva era en el arte de la guerra. El Gran Capitán dio definitivamente el papel principal a la infantería (hecho que perduraría hasta la Primera Guerra Mundial), mejorando su maniobrabilidad creando las coronelías (antecesoras de los tercios) y aumentando el número de armas de fuego. Además resucitó la importancia de la elección de un campo de batalla adecuado, la preparación del mismo y eliminó la concepción del ataque de choque, cambiándolo por una táctica de defensa-ataque, más acorde con las nuevas armas. La caballería pasaría ahora a tareas de reconocimiento, hostigamiento y persecución, para lo cual se equipó mejorando su velocidad y maniobrabilidad. 

La guerra había cambiado definitivamente de Era y la corona española se situaba a la cabeza de la misma de la mano de Gonzalo Fernández de Córdoba, el Gran Capitán.





domingo, 12 de febrero de 2017

LA CONSTRUCCIÓN DE SANTA SOFÍA

Un artículo de Blas Malo Poyatos.

¡Niká! ¡Niká! ¡Victoria!

Con este grito Constantinopla despertó sumida en la violencia. Una violenta turba recorre las calles de la capital del imperio bizantino. Los alborotadores apoyan a las facciones de cuadrigas que dominan la ciudad, con barrios enteros, familias y gremios divididos entre los Verdes y los Azules, y contra el emperador. 

Todo se descontrola cuando ambas facciones llegan a las manos. Miles de alborotadores se adueñan de las calles, saqueando y quemando todo lo que encuentran a su paso. Tras tan solo cinco años de reinado, Justiniano, el nuevo soberano del imperio romano de Oriente, se enfrenta a un serio desafío que amenaza su derecho al trono. Es una rebelión del pueblo que, resentido por los altos impuestos para pagar sus sueños de grandeza, quiere derrocarlo. Es enero del año 532.
Sus generales Belisario y Narsés reprimieron la revuelta violentamente. Volvió una tensa calma. 

Los disturbios y el fuego destruyeron la antigua catedral. Y ello dio una gran oportunidad al ambicioso emperador, ansioso de dejar su impronta en la ciudad para toda la eternidad. Renovatio imperii. La Restauración del Imperio. Occidente estaba perdido en manos de los bárbaros. Roma aún lloraba sangre por su relevancia perdida. La ambición de Justiniano iba más allá de la capital bizantina. Deseó reavivar la gloria de la antigua Roma, extendiendo Bizancio por todo el Mar Mediterráneo. Desde Constantinopla reorganizó y rearmó al ejército. Reconstruyó carreteras, fortalezas y ciudades. Y edificó decenas de iglesias a lo largo de su imperio.

Su nueva catedral debía ser la más espléndida y magnífica, y debía construirse con rapidez: deseaba consagrarla en vida y él ya tenía 50 años. 

Así, en febrero de 532 comenzaron las labores de desescombro y limpieza del solar, tan solo un mes después de su destrucción. ¿El motivo? Justiniano necesitaba un gran gesto público para restaurar la confianza en su reinado. Quería evitar que su pueblo se rebelara de nuevo. Y una gran obra de construcción, igual hoy que entonces, es una excelente forma de mantener ocupadas miles de manos paradas. 

Recurrió a dos hombres, dos eruditos de la Ciencia de la Mecánica, para erigir su sueño: Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto. Ninguno era arquitecto pero estaban convencidos de poseer las aptitudes necesarias para la tarea. Tras explicarles sus propósitos, las palabras de Justiniano fueron dos órdenes claras, precisas e inquietantes:

—Uno, haced que éste sea el edificio más espectacular del mundo; y dos, hacedlo rápido.Y les dio cinco años para hacerlo. Nada más.

La planta del diseño de la catedral de Santa Sofía es sencilla. Tenían la idea, crearían un gigantesco espacio central cuadrado de 31x31 m, delimitado por cuatro grandes pilares que sustentarían toda la estructura. Este espacio estaría flanqueado por pasillos y galerías laterales, y coronado por una espléndida cúpula. Construirla llevó a la ingeniería romana a superar sus límites.

Para la enorme cúpula, de 31 m diámetro y 56 m de altura, se necesitaban materiales ligeros, o sería demasiado pesada para que la estructura la soportara. Para el Panteón de Agripa, en Roma, se usó puzolana, un cemento natural ligero creado con cenizas volcánicas que se hallan en Italia y que son mezcladas con cal viva y agua. Pero no hay tales cenizas en Oriente. Había que buscar un sustituto para hacer una estructura ligera y resistente. Constantinopla es, además, zona sísmica.

Además, debían ubicar la cúpula circular sobre la base cuadrada del espacio delimitado por pilares. Un círculo apoyado sobre un cuadrado. La solución fue apoyarla sobre la parte central de 4 enormes arcos de 31 m levantados sobre pilares. Pero esos cuatro puntos de apoyo no eran suficientes. Para incrementar la base de apoyo, entre arco y arco, como gajos de naranja, se diseñaron pechinas triangulares cóncavas que redirigían el peso de la cúpula hacia los pilares, evitando además la tendencia de los arcos a abrirse por el efecto del peso de la cúpula.

Para cumplir el sueño de Justiniano de construir la mayor cúpula jamás vista, esos cuatro arcos serían formidables. Pero los enormes esfuerzos en la base de los arcos tenderían a abrirlos, peligrando la estructura. 

La solución fue añadir dos semicúpulas adicionales en cada extremo de la nave, que se proyectan desde los arcos de apoyo desde la cúpula, aumentando la luz de la nave hasta los 140 metros sin aumentar la separación entre pilares. 

Aún debían encontrar un sustituto de la puzolana. Antemio e Isidoro lo encontraron en Rodas. Desde allí llevaron todos los ladrillos para su edificio. El secreto es la composición química de su arcilla y su cocción. Los ladrillos de Rodas, cocidos a menos de 800 °C en vez de 1400 °C que es lo habitual, tenían muchos más poros, eran ladrillos tan ligeros como la piedra pómez. De hecho, flotarían si se lanzaran al agua. La argamasa para colocarlos, además, contendría mucho ladrillo machacado y las llagas serían muy anchas, tanto o más que el ancho del ladrillo. Al fraguar, la adherencia sería así muy fuerte.

Pero todavía debían aligerar aún más la estructura. Dentro de la catedral hay pasillos y galerías, y la distribución de las arcadas no es casual. Muchas corresponden a los aligeramientos en los cuatro enormes contrafuertes tras los cuatro pilares, aligerados por medio de arcos. Estos canalizan los empujes de la cúpula al suelo, absorbiendo el peso de la parte superior. Pero cometieron un error. Los aligeramientos debilitaron los contrafuertes.

Para construir Santa Sofía, se emplearon dos equipos de 5.000 trabajadores, compitiendo entre sí, cada uno dirigido por 50 patrones. Cada patrón tenía 100 obreros a su cargo. Un ejército de servidores ordenaba los acopios, dirigían los carros desde los puertos de la ciudad a la zona en obras y cocían cal para preparar la argamasa. Los hornos funcionaban noche y día.


La Renovatio imperii, con ejércitos triunfantes en Persia, África, Italia e Hispania, era una empresa onerosa, y el tesoro imperial no era infinito. Había que ahorrar. Como no daba tiempo a tallar las enormes columnas que pedía Justiniano para adornar el interior de su catedral y era un proceso muy caro, se expoliaron y se llevaron columnas de otras construcciones de todo el imperio, y eso influyó en el diseño interior. Reutilizando columnas expoliadas y rediseñando los pasillos y galerías redujeron la carga de trabajo en un 20%, ahorrando tiempo y dinero. Con cada paso, los dos ingenieros intentaron soluciones para ahorrar costes y reducir tiempo. Pero cuando llegaron al nivel de la cúpula, los errores asomaron.

Comenzaron a trabajar en la cúpula en el 535, el tercer año de la construcción. Para subir al nivel de la cúpula levantaron una cimbra enorme de madera para los arcos y la cúpula sobre la que colocar ladrillos y argamasa. Nunca se había construido algo así. El peso de los arcos a medida que se elevaban empezó a afectar a los pilares. Se agrietaron peligrosamente, amenazando con una gran catástrofe. La solución fue realizar arcos de refuerzo en los aligeramientos de los contrafuertes. No fue suficiente. Siguieron agrietándose. Entonces, a regañadientes, añadieron altura a los contrafuertes, macizándolos, para dar mayor peso y estabilidad. Tampoco fue suficiente: las columnas de las arcadas interiores comenzaron a inclinarse por los empujes hacia el exterior. La solución desesperada fue añadir proyecciones de esos contrafuertes internos, añadiendo más contrafuertes hacia el exterior de la estructura, para garantizar la estabilidad, pero el daño ya estaba hecho. La base sobre la que se apoyaría la cúpula ya no sería cuadrada.

Sería cúpula elíptica. Pero ya no podían darle tanta altura. Decidieron que apoyaría sobre un cilindro previo, que a su vez, con ventanales, daría luz al interior del recinto. Pero la distribución de esfuerzos ya no era uniforme. Habían pasado 4 años de obra, el emperador estaba impaciente y visitaba la obra con frecuencia, exasperado. Antemio muere en el año 534. Isidoro de Mileto se queda solo al cargo de toda la obra y reduce la profundidad de la cúpula al mínimo, para disminuir al máximo los pesos.

La decoración actual de Santa Sofía es magnífica, pero en época de Justiniano todo fue más austero, el dinero se agotaba, en vez de mosaicos laboriosos y caros se colocaron simples cruces sobre un fondo dorado. Cuanto más simple fuera la decoración, antes se terminaría y Justiniano no quería esperar más. Los ritmos de la obra se apresuraron, sin importar los accidentes, sin importar las excusas. El emperador quería resultados, no palabras.

El 27 de diciembre de 537 se inauguró la catedral, con una magnífica procesión. Justiniano admiró la cúpula y dijo palabras para la eternidad.

—Gloria a Dios por permitirme completar esta obra. Salomón, te he superado.

Pero en el mismo día de su inauguración, Justiniano fue testigo preocupado de la precaria naturaleza de su monumento, levantado en sólo 5 años. Caía polvo desde los arcos y las galerías crujían. El peso del edificio era tal, que estaba provocando que se descascarillase la parte superior de las columnas de mármol.

El día 14 de diciembre 557 un potente terremoto sacudió Constantinopla y provocó graves grietas en la cúpula. Para acceder y repararlas se construyeron cuatro grandes escaleras de caracol en el borde exterior de los pilares. En mitad del proceso, el 7 de mayo de 558, parte de la cúpula se derrumbó sobre el santuario. Justiniano, de 75 años, aún enérgico y ambicioso, ordenó su inmediata reconstrucción. La tarea recayó en Isidoro el Joven, sobrino de Isidoro de Mileto, ya muerto. Todos los recursos del imperio se pusieron a su disposición.

El joven Isidoro examinó el problema y dedujo acertadamente que el cilindro sobre el que apoyaba la cúpula era el responsable de un desequilibrio de fuerzas, acentuado por el terremoto. Lo eliminó y aumentó la convexidad de la cúpula, apoyándola directamente sobre el centro de los arcos y sobre las pechinas. Acertó. Quizás, sin embargo, la mejor decisión de Isidoro el Joven fuera tomarse su tiempo: tardó 4 años en construir la nueva cúpula, más de 2/3 del tiempo de sus predecesores en construir toda la catedral. No asumió ningún riesgo: el andamiaje de la cúpula no se retiró hasta un año después de su terminación, permitiendo que la argamasa fraguase de forma conveniente. Con todo, Justiniano pudo asistir en el 562, con 79 años, a la segunda consagración del edificio. 

La cúpula ha resistido más de 1400 años. La construcción es, además, a prueba de terremotos. Para permitir que el material se agrietara y disipara tensiones, se añadieron numerosas ventanas en los muros, se colocaron amortiguadores en las columnas (formados por placas de plomo en capiteles y bases de columnas), y al emplear argamasa con arena sin sal de río y cal viva, se formaba silicato de calcio, con capacidad para cerrar grietas a largo plazo, es decir, actuaba como un cemento sismoresistente.


En 1453, los otomanos tomaron la ciudad y la renombraron como Estambul. Añadieron cuatro minaretes al Santo edificio y recrecieron sus contrafuertes, dando forma a su estado actual, como mezquita.

Con Santa Sofía, Justiniano logró su mayor triunfo: hacerse inmortal.



Para saber más:


Felip, Salvador, (2010) El sueño de Justiniano, Madrid, España. Ediciones B






(Artículo por Blas Malo Poyatos, publicado en la revista AZVI INFORMA nº11, Diciembre 2016)




domingo, 5 de febrero de 2017

UNA HISTORIA ROMANA

Un artículo de Carlos Martínez Carrasco, profesor de Historia Medieval de la Universidad de Granada y del Centro de Estudios Bizantinos, Neogriegos y Chipriotas.

Hay pocas ciudades cargadas de tanta Historia, que rezumen acontecimientos y personajes en cada esquina y al mismo tiempo representen un símbolo de lo que somos como sociedad. Ese carácter sólo lo tienen dos de ellas. Una es Atenas, la otra, Roma. Y caería en el tópico si reiterara el carácter fundamental de lo que ambas representan para el mundo occidental, para nosotros. La Roma de los Césares o la Roma de los Papas durante el Renacimiento, ha ocupado un lugar privilegiado en la memoria colectiva. Es el esplendor de los grandes edificios públicos, de las suntuosas iglesias y los palacios. La ciudad de Roma se convierte en escenario de aventuras, de intrigas palaciegas de Borgias, Julios II, Claudios y Mesalinas, Trajanos y Escipiones, incluso en lugar de acogida para el granadino León el Africano.

Son dos períodos, la Antigüedad y el Renacimiento, que aparecen siempre desconectados, dejando entremedias un vacío. Como si durante mil años, la Historia hubiera hecho un alto en el camino, bordeando la ciudad de Roma. Como si el medievo no existiera. Salvo algunos hitos, como los enfrentamientos entre el Imperio y el Papado o los cismas, la Urbe desaparece engullida por el marasmo de acontecimientos que agitan el Occidente europeo; un mapa fragmentado cuyas piezas se hallan enfrentadas entre sí, peleando por una herencia muy diluida. Una época oscura en la que hay lugar para un Synodus Horrenda, el Sínodo del Terror, presidido por el cadáver de un papa al que sus enemigos sacaron de su tumba para juzgarlo y deponerlo. Se trataba del primer acto de la Edad de Hierro del Papado, un período oscuro para el que apenas sí se han conservado fuentes, en el que la ciudad experimentó los efectos de las luchas sin cuartel entre la nobleza feudal. Cada bandería trataba de elevar al solio pontificio a su propio candidato, que duraba lo que duraba la hegemonía militar y política de sus protectores.

Inestabilidad. Anarquía. Violencia. Nada distinto de lo que estaba pasando en otros lugares de la Pars Occidentalis durante la Edad Media. Y sin embargo, ese mismo clima, en un entorno tan dividido y con el legado histórico y cultural que atesoraba, convertían a Italia en general y a Roma en particular en un microcosmos específico. En las ciudades-Estado, el patriciado urbano que las gobernaba o luchaba contra la aristocracia por hacerlo, necesitaba de nuevos modelos de organización política. Resucitar la idea de la Roma republicana era la única escapatoria posible frente a la arbitrariedad feudal y la costumbre cambiante. Fue toda una revolución la que se puso en marcha, cuestionando el orden establecido que representa la escolástica tomista y el aristotelismo, con avances y retrocesos en el proceso. Un movimiento que se pone en marcha justo antes de que se desate la gran crisis, la Peste Negra.

Pero poner en entredicho los pilares fundamentales sobre los que se asentaba la sociedad feudal no haría sino sacar a la luz profundas desigualdades. Al pueblo llano, a los popolani, el pasado romano también les brindaba la oportunidad de ver mejorada su situación. Hombres que habían leído los clásicos, muchos de ellos autodidactas, se vieron en la necesidad de pasar a la acción y entrar en el terreno de la política. Roma iba a ver de nuevo cómo se elegía a un tribuno de la plebe en la figura de Cola de Rienzo, aclamado por el pueblo el día Pentecostés de 1347. Era la única respuesta posible al vacío de poder existente desde que a comienzos de la centuria los Papas fijaran su residencia en Aviñón y la ciudad quedara –una vez más– librada a las ambiciones de las grandes familias aristocráticas, los Colonna y los Orsini. Pero no pensemos que se trató de un golpe de mano de los estratos más bajos. A pesar de sus orígenes humildes, de los que no renegaba, Cola había logrado hacerse notario después de casarse con la hija de uno de ellos, y su régimen estuvo apoyado en un primer momento por la gentilezza romana, formada por la mediana y baja nobleza y los comerciantes. Los unía más el odio a la gran aristocracia terrateniente que las simpatías por el pueblo llano.

La vuelta al pasado pretende simbolizar una purificación, el remedio definitivo contra los males de la sociedad. El mito de una Edad de Oro idílica está presente en todas las etapas de la Historia y muy pocas veces ha sido contestado. Una de las pocas voces que se levantó contra esa utopía fue femenina, la de Cristina de Pizán que prefiere el orden social al orden natural, presentando el progreso como algo positivo. Ella mejor que nadie, por su condición de mujer culta, sabía de los errores de abandonarse a un pasado idealizado. Con Cola de Rienzo resucitaba en la Baja Edad Media el rigorismo republicano de Catón el Viejo y las ansias reformistas de los Gracos, mezclados con el mesianismo igualitario de los franciscanos de tendencia espiritual, bendecido por el apoyo de su amigo Petrarca. Este fenómeno al mismo tiempo político y social que alumbró Roma, es fruto de su época pero también algo novedoso por todo lo que implicó, ya que suponía mezclar las esperanzas escatológicas propias del cristianismo con el orden romano. Como si el ideario de la República culminara con el advenimiento del Reino de Dios. Una extraña amalgama de ritos paganos y cristianos como la que se vio en su coronación, que levantó ampollas tanto entre algunos de sus partidarios como entre sus enemigos.

Pero lo que para muchos no era sino una burda pantomima, en realidad demostraba un conocimiento por parte de De Rienzo de toda una serie de códigos simbólicos. Su séptuple coronación con siete coronas de diversos materiales venía a significar un elemento diferente. Sin embargo, tales referencias no eran entendidas por quien era su principal destinatario: el pueblo llano e iletrado, al que comenzaba a hartar la jerga empleada por Cola, plagada de referencias ininteligibles para ellos, a pesar de sus dotes de demagogo, de conductor del pueblo. A todos les pasó desapercibido el simbolismo que tenía hacer del Capitolio el centro de su «gobierno popular», más allá de asistir con regocijo a las humillaciones de la aristocracia terrateniente que tenían lugar en ese escenario. Sólo Cola de Rienzo recordaba cómo la plebe romana, en su lucha por alcanzar derechos políticos contra los patricios, se habían retirado al Aventino. La ocupación del Capitolio por parte de los popolari del siglo xiv pretendía poner de relieve la vuelta del pueblo llano al gobierno de la ciudad.

El sueño de la utopía produce monstruos y aunque los modelos que pretendió imitar Cola en su gobierno fueron Catón y los Gracos, no pudo evitar acabar siendo como el impredecible Publio Clodio, también tribuno de la plebe. Una revuelta en apariencia popular aunque auspiciada por sus enemigos, los Colonna y los Orsini, acabaría derribándolo con la aquiescencia de un pueblo que se había visto defraudado en sus expectativas. Cola de Rienzo no moriría aún, pero su sueño de restaurar la República como el Paraíso en la Tierra quedaría como uno de tantos experimentos sociales que habrá a lo largo de la Historia por volver a un estado de primitiva igualdad: una bonita causa perdida por la que luchar antes de que se corrompa.






JORNADAS DE NOVELA HISTÓRICA DE GRANADA

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